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Se encontró que la capacidad de ejercicio es más baja de lo esperado entre las personas con COVID prolongado


Mientras que algunos pacientes se recuperan de los efectos de la infección por SARS-CoV-2, otros han experimentado las secuelas de la COVID-19 mucho después de la infección inicial. Uno de estos síntomas prolongados de COVID es la reducción de la capacidad de ejercicio. Pero quedan dudas sobre los mecanismos subyacentes por los que algunos pacientes con COVID continúan experimentando una capacidad de ejercicio disminuida mientras que otros se recuperan sin esta afección.

En un estudio publicado recientemente en la Revista de enfermedades infecciosas, un equipo de investigadores de UC San Francisco descubrió que la capacidad de ejercicio inferior a la esperada era común entre las personas con COVID prolongado y la incompetencia cronotrópica (aumento inadecuado de la frecuencia cardíaca durante el ejercicio) era la razón más común. También encontraron que la reducción de la capacidad de ejercicio se correlacionaba con elevaciones tempranas de biomarcadores inflamatorios posteriores a la COVID-19. Además, encontraron que la reactivación del virus de Epstein-Barr (EBV) puede estar relacionada con una frecuencia cardíaca reducida durante el ejercicio.

El primer autor Matthew Durstenfeld, MD, MAS, diseñó el subestudio cardiovascular como parte del estudio Impacto a largo plazo de la infección con el nuevo coronavirus (LIINC) que fue dirigido por Michael Peluso, MD, MHS, profesor asistente de Medicina de la UCSF. LIINC fue diseñado para evaluar la salud física y mental después de la infección por COVID-19 al incluir personas que representan el espectro completo de enfermedades agudas y recuperación post-aguda. El estudio comenzó en noviembre de 2020 utilizando ecocardiogramas para evaluar las condiciones cardíacas subyacentes a los síntomas posteriores a la COVID-19.

Cuando el estudio inicial basado en un ecocardiograma no reveló los mecanismos cardíacos de los síntomas, el equipo modificó el protocolo del estudio para realizar una segunda visita a los participantes del estudio un año más tarde para realizar pruebas avanzadas, incluidas pruebas de ejercicio cardiopulmonar (CPET), imágenes de resonancia magnética cardíaca (CMR ), y monitorización ambulatoria del ritmo cardíaco. A los participantes en el subestudio también se les recolectaron muestras de sangre y se procesaron para obtener suero y plasma en su visita de ecocardiografía.

Sesenta participantes con una mediana de edad de 53 años fueron estudiados aproximadamente un año y medio después de la infección por COVID. En CPET, el 49 % con síntomas tenía una capacidad de ejercicio reducida en comparación con el 16 % sin síntomas. VO máximo ajustado2 (el volumen de oxígeno que el cuerpo consume durante el ejercicio) fue un 16,9 % más bajo de lo previsto entre las personas con síntomas. La incompetencia cronotrópica fue un hallazgo común, y los biomarcadores inflamatorios y los niveles de anticuerpos en los primeros meses después de la COVID-19 se correlacionaron negativamente con el VO pico2 más de un año después.

Los hallazgos sugieren que la incompetencia cronotrópica (no alcanzar el 80 % de la frecuencia cardíaca máxima esperada durante el ejercicio) contribuye a las limitaciones del ejercicio en la COVID prolongada. También encontramos evidencia de reactivación de EBV en todos los individuos con incompetencia cronotrópica; sin embargo, no encontramos evidencia de miocarditis, disfunción cardíaca o arritmias clínicamente significativas».

Matthew Durstenfeld, cardiólogo y profesor asistente de medicina de la UCSF

Los autores señalan el desafío de diagnóstico clínico que presentan los pacientes con síntomas cuando no hay hallazgos objetivos de disfunción cardíaca en las pruebas cardiopulmonares multimodales. Sugieren que se necesita con urgencia investigación clínica traslacional y de prueba de concepto para caracterizar fenotipos y mecanismos distintos de los síntomas post-agudos de COVID para identificar terapias potenciales.

Hasta que haya terapias adicionales disponibles, los autores creen que las personas que viven con una capacidad de ejercicio reducida pueden beneficiarse del entrenamiento físico para mejorar sus síntomas. Los defensores de los pacientes han planteado preocupaciones importantes sobre la seguridad del ejercicio en personas con encefalitis miálgica superpuesta/síndrome de fatiga crónica.

«Aunque es poco probable que el ejercicio cure a Long COVID, los datos preliminares sugieren que el entrenamiento físico es la única intervención que ha demostrado mejorar la capacidad de ejercicio, los síntomas y la calidad de vida», dijo Durstenfeld. «Dadas las preocupaciones de los pacientes de que el ejercicio puede empeorar los síntomas en algunas personas, necesitamos estudiar rigurosamente el papel del ejercicio en la COVID prolongada».

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